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Amy Webb:2016年这8件科技圈儿大事将改变整个地球

面对不断出现的新技术,你是否不止一次地问自己“我是不是再一次错过了?!”

为了以最好的方式向前,你必须不断了解新兴趋势,懂得新出现的技术是什么,不是什么以及如何工作。而这些新趋势,绝不简单意味着各种酷炫新潮的产品,更是代表着对于各行各业、整个社会以及人类行为持续变化的深刻洞见。

新兴技术趋势,在廓清、洞察现实的基础上,往往会提供一个有用的框架,以帮助我们理清思路,进行创造性思维,尤其是对于那些充满未知的事物。当然,趋势前沿的重要意义还在于,可以帮助我们更好地预测未来。


1 人格评估算法


你是否知道一些人寿保险公司正试图对客户的人格进行评估——通过客户看的杂志、浏览的网站或者上传到社交网站的照片——以确定承保风险?同样,一些贷款机构会利用人格评估算法(Algorithmic personality detection)预测客户的未来财务交易。例如,就有数据显示,工作、个人情况相同的两个人,在大学期间平均成绩较高的那一个,偿还贷款的可能性会更高。这种算法可以利用员工的私人数据评估他未来的工作表现和动向,例如跳槽的可能性。


2 人工智能软件


运行自动化任务的软件应用,被称之为人工智能软件(Bots)。2016年将出现大量富有创造性的人工智能软件,它们会大幅提高生产效率,帮助企业赶超竞争对手。未来,我们将有机会体验一系列人工智能软件并进行DIY编程。微软的实验性中文软件“小冰”与影片《她》中的萨曼塔类似。小冰“住在”智能手机里,能够与用户进行亲密交谈,因为这款程序能够记住此前对话的所有细节。此外,她还能从中国的互联网上“挖掘”人与人之间的交流,并合成自己的会话。

人工智能软件能做的不仅仅是与主人聊天。新闻机构会利用这款软件,来对稿件进行实时分类和标注。未来,先进的人工智能软件还将操控社交媒体和股票。智能社区则可能部署大量人工智能软件,用于监控以及数字外交。HR还会应用这款软件进行人工培训。随着企业沟通工具Slack使用率和受欢迎程度的不断提高,人工智能办公软件将实现会议和状态的自动化实时更新,以节省时间并提高工作效率。


3 软件故障


到了2016年,你每天将听说或者遭遇更多软件故障(Glitches)。虽然软件Bug一直存在,但随着大量新技术的快速涌现——甚至没有接受常规测试——我们无法预料等待我们的将是怎样的使用体验。2013年,软件故障导致纳斯达克停摆了3个小时,2014年,软件故障导致5000架联合航空航班延误两个小时。最近,纽约证交所也因为技术故障停止交易。

流媒体提供商也深受故障困扰,虽然有时候问题只是暂时性的,能很快得到解决,但是有时却会造成大麻烦。因为故障,Dish公司的互联网电视服务Sling TV在《行尸走肉》续集《行尸之惧》首播期间,不得不中断了服务。同样因为故障,Netflix的影片摘要混乱得一塌糊涂。其中一段摘要竟然是这样的:“这部迪斯尼影片改编自维克多·雨果的小说,故事围绕一名性格温和、但遭受歧视的残疾撞钟人展开。他试图拯救恐龙的眼睛。”

通常情况下,软件故障与网络连接不良、误算带宽有关。此外,新技术也是故障的重灾区,并且以出人意料的方式出现。软件故障并不是软件Bug,后者能够检测和修复。软件故障是一种较新的现象,很难提前预测。我们每个人都不会反对技术进步,但只是希望未来能够加强系统监控和定期沟通,尽可能减少故障发生。


4 后门


后门(Backdoors)是开发人员在固件中故意植入的一系列代码,允许制造商安全升级装置和操作系统。这是制造商进入系统修复问题,同时又不破坏使用体验的方式之一。不过,后门也会被滥用,比如可以控制网络摄像头或者窃取私人数据等。

一些政府官员呼吁所谓的“金钥匙”,允许执法部门在需要的时候开启后门。金钥匙影响的不仅仅是通常的嫌疑对象,例如Facebook和谷歌。2016年,任何存储电脑数据的公司和组织都有可能被要求设置后门,包括银行、倡导组织、旅行社和酒店等。反对者指出,设置后门将导致普通用户更容易遭受攻击,哪怕是水平一般的黑客也能攻克防线。


5 区块链


区块链(Blockchain)是一种分布式一致性系统,在这个系统里没有一个人能够控制所有数据。作为比特币背后的技术,区块链被广泛关注,但所有人都认为比特币并不是数据区块链的“杀手应用”。

最近,比特币初创公司Blockstream的密码团队发布了区块链的第1代原型——“侧链”(Sidechain)。侧链能够起到一个独立分类账的作用,并拥有自己的代码,同时也会让认证变得更简单。

重要的是,Blockstream公司和侧链项目团队会把区块链打造成一个通用平台,凡是需要签名或者认证的行为都可在区块链中完成。如果这一计划实现,那就意味着,所有行业都将重新洗牌。

数据区块链允许人们安心地进行“不可靠”交易,消除买卖双方对中间人的需要。绝大多数交易的所有中间人都可能因此成为过去,哪怕是金融业以外的行业。

21比特币电脑是一个小型精简、采用Linux系统的设备,比特币协议是其操作系统的一部分。任何基于这一系统的产品或者服务——游戏、音乐或者任何在线内容——都能够让比特币成为一个内置组成部分。它将比特币无缝融入设备,用户甚至不会察觉自己正在使用区块链。21比特币电脑,将会消除数以千计的中间人,包括支付服务公司在内。


6 无人机限行


2015年,在快速蔓延的加州野火现场,两架无人机(Drones)无意间成为消防员的绊脚石,干扰了他们的灭火作业。当时,火舌穿过一条高速公路,烧毁了十几辆汽车。美国联邦航空管理局不准无人机在机场空域附近飞行,但管理局并没有规定具体的禁飞区和禁飞环境。

从硅谷到华盛顿,所有人都在讨论2016年是否会就业余爱好者和商用无人机操作人员可以使用的空域进行限制。这种限制势必导致技术人员、研究人员、无人机制造商、商家和航空业之间展开艰难谈判,因为每一方都能渴望从无人机的未来发展中获得经验利益。

根据预测,天空将在不久后“分割”,业余爱好者只能让他们的无人机进入200英尺(约合60米)以下的空域,商用无人机则被允许进入200到400英尺(约合60到120米)的空域。


7 量子计算


量子计算(Quantum computing)机拥有超乎寻常的运算能力,能够解决普通计算机难以解决的问题。

普通计算机只能处理由1和0构成的二进制信息。在量子世界,1和0能够同时以两种状态存在(也就是量子位),让平行计算成为可能。举例来说,两个量子位能够同时拥有4个值,分别是00、01、10和11。量子计算机,不仅拥有超过当前计算机的所有运算能力,还能完成一系列新任务。例如,量子计算机可以采用秀尔算法(Shor’s algorithm)——由麻省理工学院的彼得·秀尔发明——对任何质数进行因数分解。根据美国国家安全局的预测,一旦量子计算机得到普及,当前使用的加密技术将彻底淘汰。

科学家研究量子计算已经有几十年历史。当前面临的一大挑战是:证明量子计算机能够进行量子计算。这是因为在一个8 Tech Trends to Watch in 2016量子系统内,观察信息传输的行为会改变数据的性质。

IBM实验性量子计算研究团队已开始攻克量子计算的一系列难关,例如错误检测。最近,D-Wave Systems公司宣布突破了1000量子位屏障。如果此言不虚,他们研制的量子计算机便是地球上运算能力最强悍的计算机。现在,IBM、微软、惠普、谷歌以及D-Wave都在推进量子计算机研究,希望能够不断改进这项技术并使其商业化。


8 知识扩张


我们将会生活在一个“数字心灵感应”的时代——可以借助互联网将信息直接传输给另一个人的大脑。

现在,美国南加州大学的科学家正在研发一种认知神经假肢(Cognitive neural prosthesis),它能够恢复和增强记忆功能。这项研究旨在帮助中风或者外伤性脑损伤患者重获认知能力和运动机能。借助于神经假肢,他们无需重新学习,需要的只是“重新加载”记忆。这意味着在将来的某一天,我们可以借助电脑装置增强记忆力,就像可穿戴机器人增强我们的体能一样。


面对这种发展趋势,我们不得不提出一系列疑问:在更为遥远的未来,我们该如何定义“学习”二字?在拥有知识和获取知识之间,存在的差异又是什么?

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